La historia geológica del Istmo de Panamá ha atraido mucho interés durante décadas debido a sus implicaciones paleogeográficas/paleoclimáticas tanto en la región como en el planeta, y además sirvió de puente para el Gran Intercambio Americano, una de las migraciones biológicas mas grandes en la historia del Cenozoico. Tradicionalmente se ha asumido que el cierre del CAS ocurrió a los 4.2-2.5 Ma (CAS= Central American Seaway, el corridor marino profundo a lo largo del límite tectónico entre la placa tectónica Suramericana y la microplaca de Panamá). Nuevas evidencias geológicas, paleontológicas y genéticas indican que el CAS se cerró a los 10-12 Ma, y solo una comunicación de aguas superficiales entre el Caribe y el Pacífico continuó hasta los 3.5 Ma. Este cierre de aguas profundas probablemente esta ligado a la iniciación de la circulación termohalina en el Oceano Atlántico. La migración de biota se intensificó desde los 10 Ma y no hay un aumento significativo en la tasa de dispersión a los 3.5 Ma. La dinámica del Intercambio es aún un proceso del cual conocemos muy poco.

Dr. Carlos Jaramillo
Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) Panamá, Republica de Panamá.
Martes 25 de Noviembre de 2014, 11:00 hrs
– Auditorio del Jardín Botánico del IBUNAM
Coordinador de Seminarios: Alejandro Zaldívar Riverón
azaldivar@ib.unam.mx